なぜ増える飲食店舗火災 その実態と防火対策とは

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なぜ増える飲食店舗火災 その実態と防火対策とは

2016年末に新潟県糸魚川市で起きた大火災は記憶に新しいと思います。約140棟が延焼し多数の人が焼け出されました。ここまで火災が大きくなった背景に、当時吹いていた強風や糸魚川市が木造建築物の密集地帯であったことなど複合的な要因はあったにせよ、出火原因を作ってしまった飲食店に問題があったことは否めません。

東京消防庁がまとめたレポートの冒頭には次のような記述があります。

火災件数が近年減少傾向にある中で、

飲食店からの火災件数が増加傾向にある原因として、調理方法の多様化、調理の効率化、調理時間の短縮化の為に厨房設備の高火力化や複合化が進んでいることに加え、店舗営業時間が長時間化して昼夜を問わず厨房設備等を使用する為メンテナンス等に要する時間が短くなっていることを指摘しています。また、非正規雇用従業員つまりアルバイトの依存率が高まっており正規の調理人が厨房機器を扱う機会が減ってきていることも理由の一つとしてあげています。

今回は、いくつかのキーワードをもとに飲食店が起こす火災の原因の分析とその対策について考えて見たいと思います。

出火原因についての分析

飲食店の出火原因で一番多いのが「放置する」「忘れる」です。文字通り油や食材を火にかけたまま火の前を離れることを意味します。実に出火原因の52%にものぼります。糸魚川市の出火原因も、食材を入れた鍋を火にかけたままその場を離れ、戻った時には火の手が上がっていたと報道されています。

次に多いのが13%を占める「過熱」による出火です。具体的には、フライヤーなど揚げ物調理器具の過熱により油に引火するケースだそうです。以前から問題視されているようですが、フライヤーなどの業務用調理器具に調理油加熱防止装置の設置義務がないことがそもそもの原因だと言われています。

3番目が「ガス等への引火」が全体の6%を占めています。これも業務用コンロに立消え安全装置が付いていないが為に、吹きこぼれた際にコンロの火が消え、それでも出続けるガスに他の調理器具の火が引火し火災を引き起こすというものです。

こうして飲食店の出火原因を見てみると上位3つで7割を超える事が分かります。裏返せば、この3つについて対策を講じていれば高い確率で出火を防ぐことが出来ると言えるでしょう。

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延焼拡大原因について

このところ目につく飲食店の火災に、焼肉店が多く含まれています。これには理由が存在することが分かっています。

焼肉など脂分を多く含む煙を店外に出す排煙ダクト。このダクト内にたまった脂分に火のついた油分が吸い込まれることで引火し、ダクト内に付着した脂分が導火線の様な役割をして店内のダクトや天井が延焼する火事が多発しています。本来不燃材料を使用し作られた排気ダクトが燃えることや、延焼の手助けをするとは誰も考えなかったことでしょう。また、消防法では、排気ダクトの入口付近に「防火ダンパー」といって排煙ダクト内が高温になった場合や火のついた油分が侵入しようとした際に、熱を感知するヒューズが作動しダクト入り口をシャットアウトする装置の設置を義務付けています。それにも拘わらず火がダクト内に侵入するのはなぜでしょうか。これも消防庁の実験で証明がされているのですが、毎日の料理から立ち昇る脂分が防火ダンパーの可動部分に付着し、時間と共に固着することで、いざダクト内が高温になってニューズが作動しても実際には作動しないことが報告されています。

更にレポートでは重要なヒントを与えてくれています。ダクト内に溜まる脂分は火元に近い場所ほど溜まりやすく、遠くなるほど少なくなると言います。また、ダクトが曲がっている部分いわゆるエルボーと呼ばれる付近も溜りやすいといいます。ダクトを介しての延焼を防ぐには、まず防火ダンパーが清掃できる開口部か手が届く場所に設置しこまめにメンテナンスを行うことが重要です。次にダンパーの先の部分やエルボー付近にも点検口を儲けて、溜まった脂分をスクレイパーと呼ばれるヘラの様なもので掻きとる作業を定期的に行う必要があります。長い時間放置すればその分堆積物が増えるので清掃は大変ですが、月単位や四半期に一度の割合であれば、ヘラを使用しなくとも業務用洗剤で拭き取ることも可能です。

予防対策

二つのポイントがあります。一つが厨房機器への安全装置ともう一つは従業員など厨房で働く人への啓蒙です。

家庭用と違いシンプルで長持ちすることが求められる業務用厨房機器は、壊れやすいと思われている余分なものは装備しない傾向にあります。それ故コンロの立ち消え防止装置やフライヤーの過熱防止装置などがついていないものがこれまでの主流でした。昨今はこれらの機能を備えた機器が複数のメーカーから販売されるようになり以前に比べ価格、信頼性も増しています。これから飲食店を始める方はもちろん、機器の入れ替え時には是非検討してみて下さい。

また、飲食業におけるアルバイト比率が8割を超える中で、コンロやフライヤーなどの取り扱い方法、危険性の認識不足などが繰り返し指摘されています。取り扱いマニュアルや防火に関する注意事項の復唱などを定めるなど日々防火を心がける環境作りが重要です。あわせて、ダクトなどの定期清掃のフローチャートを作成し、アルバイトでも清掃メンテナンスが行えるよう工夫をしましょう。

都内の飲食店の平均営業時間が約11時間と言われています。朝は午前11時頃から午後22時から23時までの営業店が大半です。なかには24時間営業や深夜、早朝の営業店もあります。その中で飲食店の出火時間は、午後21時台が一番で午前11時台が続きます。ただ、その他の時間帯でもコンスタントに出火しており飲食店は常に火災のリスクと向き合いながら営業しなければならないことを物語っています。是非糸魚川市の大火を対岸の火事とせず防火に関する環境を整えて下さい。

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